化十童話閣-1|大飯桶和蛀米蟲

化十
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浩元面上一紅,他想起那些老人家都簇擁著派米的人,好像飢民一樣,不禁有點難為情;何況今天還約了光仔,難得他肯借機械超人給他玩。

       「浩元,快過來淘米!」媽媽在狹窄的廚房裏忙得團團轉,浩元依依不捨地再看一陣子超人電視節目,才拖著緩慢的步伐走入廚房。

       「爸爸、媽媽、婆婆、我和妹妹... ...」浩元喃喃自語,用量杯盛了三杯米倒入飯煲中。

       媽媽眼利,說:「還欠半杯米呢。」

       浩元搔搔頭,一臉茫然。

       媽媽耐著性子﹕「不是教過你怎樣計算的嗎?怎麼轉頭又忘記了?爸爸通常吃兩碗飯、媽媽、婆婆和妹妹都吃一碗飯,你這個大飯桶也吃兩碗飯,總共吃多少碗飯呀?」

       「七碗飯。每杯米可煮出兩碗飯來,所以要淘三杯半的米。」浩元開始淘米,他心裏惦記超人和怪獸的決鬥情節,忍不住偷看電視,不慎把量杯撞跌地上。

       浩元心中砰砰跳,吐吐舌頭,趁媽媽沒發覺,急忙拾起量杯、用水沖洗一下,再把濕漉漉的量杯丟回米桶中。

       浩元是一個名副其實的飯桶,每餐飯例必把兩碗大白飯吃得碗底朝天,粒米不餘。偶爾媽媽會弄點麵條肉粥,只是餐後不消一小時,浩元的肚子卻又咕嚕咕嚕地叫餓了:「沒飯掉落肚子裏,空洞洞的不夠實在啊。」他常摸著肚子自稱大飯桶,自己的飯量跟爸爸一樣,他覺得很了不起。

       不過浩元發覺近日飯桌上有些變化,比方說談笑聲少了,爸爸以前很喜歡談論有關工作上的趣事,現在卻常常沉默地扒飯,有時甚至因為加班趕不及回家吃飯。另外,菜式變得簡單起來,以前媽媽會加入瘦肉、蝦米、粉絲等一起蒸水蛋,現在卻只有簡單的豉油蒸水蛋。

       更奇怪的是今天晚飯時他發覺婆婆盛的飯淺得可憐,他原以為婆婆待一會兒會添飯,但婆婆只是微笑地看著吃得狼吞虎咽的他和妹妹,自己則吃得很少。

       浩元心想,難道婆婆也要學電視的廣告想減肥瘦身嗎?她不算胖啊!這問題在他的小腦袋轉呀轉,令他久久不能入睡。

       「明天一早約了光仔,難得他肯借機械超人給我玩,他說過只此一次、機會難逢,我要趕快入睡才行。」浩元緊閉眼睛,幻想第一代超人飛過、第二代超人飛過... ...

       突然,廳中傳來細微的響聲,浩元側耳傾聽,良久沒有動靜,他仍按捺不住好奇心出去查看究竟。

       爸媽的房間透出少許光線,浩元放輕腳步、屏息靜氣走近,剛剛聽見爸爸的歎息。

       「唉,公司要求員工自願減薪兩成,不願意也不行啦,除非打算不幹了,否則那敢反對?」

       媽媽憂心忡忡地說:「外面經濟環境差,找工作很困難,你就忍耐一下吧。」

       「只怕員工肯減薪且超時工作,生意不佳,公司到年底還是要倒閉。」

       媽媽安慰爸爸,說:「見步行步吧,別說了,睡覺吧。」

       爸爸還是不放心,叮囑媽媽﹕「家裏的支出可省則省,如果不必買的,也就省下來吧。」

       浩元的心砰砰跳,原來家裏快沒錢了,他不由得退後一步,發覺婆婆不知何時起已站在他身後。

       婆婆把食指放在唇上示意別出聲,兩人默然回房。

                              *                             *                             *

       翌日吃早餐時媽媽投訴:「米桶裏不知恁的長滿了蛀米蟲(穀牛),吃了好些米。」

       婆婆經驗豐富,說:「記緊密封米桶,不要讓水份進入,蛀米蟲只需一點點水便能生存、大量繁殖。」

       浩元想起沒把量杯抹乾便扔回米桶中,他吃驚地想:難道自己將米桶變成了蛀米蟲的溫床?他趕快跑入廚房一看,只見米桶裏有七、八隻黑色、有環狀鋸齒的蛀米蟲在米堆中蠕動,另外有不少嚙碎的米屑。

       萬能婆婆將一塊濕布放在米桶頂,只見一隻隻的蛀米蟲被水份吸引往上爬。隔了一小時後,浩元好奇地查看,不由得呀聲大叫,原來有幾十隻蛀米蟲黏在濕布上面,很可怕!

       婆婆將濕布移去水槽中,皺眉頭說:「想不到繁殖的速度這麼驚人!蛀米蟲的生命力很強,單單用水沖不一定能消滅它們,部分蛀米蟲還會沿著水喉爬回水槽。」她用硬物將蛀米蟲壓扁。

       浩元瞠目結舌,他起初不敢觸碰蛀米蟲,後來靈機一動,發明一種新的滅蟲方法,他用膠紙黏著蛀米蟲,蛀米蟲六肢動彈不得,就被逮住了。浩元遵照這個方法滅蟲,但蛀米蟲東躲西藏,很難完全殲滅。

       浩元既慚愧又難過,把婆婆拉到一旁說:「家裏有困難,我也想盡點力,爸爸媽媽這樣辛苦,有甚麼事情我都願意做。」

       婆婆撫摸浩元的頭,半響才說:「今天下午有團體派平安米,我打算去排隊取米。」

       浩元面上一紅,他想起那些老人家都簇擁著派米的人,好像飢民一樣,不禁有點難為情;何況今天還約了光仔,難得他肯借機械超人給他玩。

       婆婆見浩元猶豫不決,有點著急,說:「多一個人去可多領一袋米呀,何況要排半天隊,你替我霸佔位子我才放心去廁所呀。」

       就這樣,浩元打電話給光仔推說有事不能去他家玩,叮囑他下次記緊要讓他玩機械超人。

       浩元與婆婆走到附近的籃球場,那兒早已有一條長長的人龍,婆婆催促他,說﹕「你跑得快,先去霸佔有利位置呀!」浩元拼命跑前,把紙皮鋪放在人龍末端。

       浩元覺得這是暑假中最熱的一天,在酷熱的陽光下,他擠在婆婆的身旁,被蚊子叮了十多口、又被人在混亂中跺了數腳,感覺快要融掉了!婆婆曾嘗試用扇子替他招涼,但他擔心婆婆會累壞,推說不用。

       結果他和婆婆抱著兩包戰利品、筋疲力盡地回家。

       看著那兩包米,浩元心裏甜絲絲,自己彷彿變成了一個大人似的懂事。

                              *                             *                             *

       每隔數天,浩元也負責清除蛀米幼蟲和新近嚙碎的米屑,並且告訴媽媽他以後只吃一碗飯便夠了。

       媽媽狐疑地看著他,關切地問:「是不是生病了?」

       浩元展示手臂的「老鼠仔」,自誇說﹕「我不知多健壯!像不像機械超人?」

       吃飯時,三歲的妹妹咬著湯匙,玩弄著食指間捏成粉狀的飯粒。

       浩元老氣橫秋地教訓妹妹﹕「婆婆說,粒粒皆辛苦呀。」

       婆婆將浩元幫助取米和滅蟲的事告訴爸爸和媽媽,爸爸聽了很高興,說﹕「現在有不少兒童被寵壞,飯來張口,衣來伸手,浩元肯主動幫助做家務,盡了作為家中一份子的責任,真是好孩子。」

       浩元咧嘴而笑。

       媽媽笑著附和﹕「誰說我們的兒子是大飯桶?」



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CC BY-NC-ND 2.0

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